¿Qué significan los símbolos y colores en los extintores? Aprende a interpretarlos correctamente

Es necesario entender los símbolos y señalética en los extintores porque proporcionan información visual rápida y clara sobre el tipo de fuego que el extintor puede combatir, las precauciones necesarias al usar el dispositivo extintor, igualmente los colores y símbolos específicos ayudan a identificar el agente extintor contenido y útil para cada tipo de incendio, lo que es crucial para una respuesta efectiva y segura en situaciones de emergencia.

Importancia de conocer los símbolos y colores en los extintores

Los extintores son dispositivos de suma importancia para la seguridad y prevención de incendios, pero además de su diseño y capacidad, los símbolos y colores propios de cada extintor juegan un papel fundamental a la hora de identificar su uso correcto y garantizar una mejor respuesta ante una emergencia.

Significado de los colores en los extintores

No existe una norma internacional que establezca que los extintores por obligación deben corresponder a determinado color, pues cada país establece sus propias leyes normativas, pero en la mayoría de casos estas tienden a asemejarse a las normativas de los países que han dedicado más tiempo en el estudio y desarrollo de sus normas.

🧯 Como es el caso del uso del color rojo brillante para los extintores en la mayoría de países, siendo la OSHA, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, una agencia gubernamental de los Estados Unidos encargada de regular y promover la seguridad y salud en los espacios de trabajo quien estableció en su normativa 1910.144 que «el color rojo se usará para identificar equipos y aparatos de protección contra incendios«, y así se definió el uso de este color para casi todos los extintores a nivel internacional.

Sucede también en el caso de la norma UNE 23110 en España que igualmente establece que «el cuerpo de los extintores debe ser de color rojo».

Cada país dispone una normativa, y en muchos casos estas normativas no aclaran el uso de color determinados colores en los extintores, permitiendo así la libertad del establecimiento de criterios por parte de fabricantes y proveedores, como es el caso de Colombia, que en la Norma Técnica Colombiana 2885 que trata de los extintores de fuego portátiles no se aclara el uso de colores en los cilindros de los extintores, encontrándose así en el mercado colombiano extintores amarillos o rojos que no necesariamente corresponden a los tipos de agentes contenidos estos equipos. O el caso de México que la Norma Oficial Mexicana NOM-002-STPS «Condiciones de seguridad, prevención, protección y combate de incendios en los centros de trabajo» antes se hacía mención a los colores, pero en las versiones actuales no incluye esta información.

Imagen que muestra distintos colores de extintores, extintor verde, extintor rojo, extintor azul, extintor amarillo, extintor naranja, extintor blanco y extintor de acero inoxidable. Esta imagen relaciona los colores de los extintores con los distintos tipos de fuego que apagan y la mejor forma de usar los extintores

Sin embargo, en la mayoría de países el uso de colores utilizados en los extintores está estandarizado y tienen un significado específico. A continuación, te explicamos qué representa cada color en los extintores:

  • Extintor rojo: Este es el color de mayor uso a nivel internacional y se aplica en extintores que contienen polvo químico seco (extintores mutlipropósitos) un agente extinguidor ideal para combatir incendios de tipo A, B y C (papel, madera, telas, gasolina, kerosene y fuegos eléctricos). Color también usado para los extintores que contienen dióxido de carbono CO2, agente usado para fuegos del tipo B, C (gasolina, kerosene, diesel y fuegos en equipos eléctricos).
  • Extintor blanco: El color blanco identifica a los extintores de agua nebulizada y desionizada, ideales para los fuegos de tipo A y C (sólidos combustibles como papel, madera o tela y fuegos eléctricos). Es el color usado por la empresa Amerex para distinguir a su extintor Water Mist en referencia a que el agua nebulizada es un agente extintor «limpio» con casi ningún efecto contaminante sobre el área aplicada, es un extintor recomendado para fuegos en componentes eléctricos, centros de cómputo, laboratorios químicos. En Colombia se conoce también al extintor blanco Solkaflam que está cargado con agente HCFC 123, aunque este agente será retirado del mercado por generar impacto negativo en la capa de ozono.
  • Extintor Azul: Este color también suele utilizarse junto al color blanco y sirve para identificar los extintores que contiene como agente extintor el agua (chorro de agua), ideales para fuegos del tipo A (de sólidos combustibles como papel, tela o cartón). Es importante entender que los minerales presentes en el agua la convierten en un conductor eléctrico por lo que es muy riesgoso utilizar un extintor de chorro de agua en equipos y componentes energizados mientras que un extintor de agua nebulizada y desmineralizada o desionizada si puede usarse para fuegos eléctricos.
  • Extintor verde: El extintor verde Indica que este extintor contiene agua de chorro a presión y es apto para extinguir incendios del tipo A, es decir, incendios en sólidos combustibles como papel, madera o cartón. Aunque este color no es un uso muy frecuente a nivel internacional en países como Colombia puedes encontrar este formato.
  • Extintor amarillo: Este color se utiliza en los extintores que contienen agente extinguidor para fuegos del tipo D como el extintor de cobre o con agente extinguidor de cloruro de sodio en polvo y es ideal para metales encendidos como el magnesio, el potasio, el uranio y el aluminio. Toma en cuenta que el color amarillo para el extintor tipo D es un estándar internacional, pero en países como Colombia puedes encontrar extintores amarillos que contienen polvo químico seco y no corresponden con este estándar.
  • Extintor naranja: Al igual que los extintores de color amarillo el extintor de color naranja también identifica a los extintores de cobre o de cloruro de sodio en polvo, ideales para fuegos en metales.
  • Extintor de acero inoxidable: El extintor metálico brillante indica que contiene un agente extinguidor como el agua o la espuma química como el acetato de potasio, pues este cilindro de acero inoxidable es resitente a la oxidación causada por el permantente contacto con el agua o la espuma. En el caso del acetato de potasio (o wet chemical) es ideal para controlar fuegos del tipo B (fuegos en cocinas, en aceites, gasoil o kerosene).

Los símbolos o pictogramas de los extintores según los tipos de fuego que combaten

Los extintores cuentan con simbología o pictogramas que tienen el propósito de proporcionar una forma visual y rápida de identificar la clase de fuego para la cual cada extintor es recomendado. Estos pictogramas ofrecen beneficios como facilitar la comprensión y la identificación rápida, superar barreras del idioma y la alfabetización.

La norma de referencia más importante a nivel internacional es la NFPA 10, y puedes consultarla gratuitamente pulsando aquí, en la NFPA 10 se proporciona información sobre los pictogramas y señalizaciones en los extintores. En el Anexo B de esta norma se recomienda el uso de señalizaciones claras y legibles para indicar la adecuación de los extintores según la clase de fuego que extinga.

La NFPA 10 establece que los extintores adecuados para más de una clase de fuego deben ser identificados con múltiples símbolos, aunque la norma no especifica los pictogramas exactos a utilizar, pero se recomienda seguir las recomendaciones de la NFPA 704 que establece la identificación de riesgos de materiales peligrosos.

A continuación te explicamos la simbología o pictogramas para que comprendas cómo utilizar correctamente un extintor según los símbolos que se describen en su etiqueta:

Imagen que muestra los símbolos y pictogramas de los extintores. Explica los pictogramas para fuego clase A, para fuego clase B, para fuego clase C, para fuego clase D y para fuego clase K

  • Símbolo de fuego de clase A: Su pictograma representa una papelera incendiada y un triángulo con la letra «A». El símbolo de triángulo con letra A indica que el agente extinguidor contenido en el extintor es útil para combatir fuegos de sólidos combustibles como papel, madera, cartón, textiles y algunos plásticos. Si se usa un color debería ser el color verde.
  • Símbolo de fuego de clase B: Su pictograma representa un envase de líquidos combustibles inciendiándose y un cuadrado con la letra «B». El símbolo de cuadrado con letra B indica que el agente extinguidor contenido en el extintor es útil para combatir fuegos de líquidos inflamables y combustibles como gasolina, diesel, kerosene. Si se usa un color debería ser el color rojo.
  • Símbolo de fuego de clase C: Su pictograma representa un enchufe y tomacorriente incendiándose y un círculo con la letra «C». El símbolo del círculo con letra C indica que el agente extinguidor contenido en el extintor es útil para combatir fuegos de orígen eléctrico, como piezas electrónicas, motores eléctricos, cableados, enchufes, tomacorrientes, paneles de control, computadoras, entre otros. Si se usa un color debería ser el color azul.
  • Símbolo de fuego de clase D: Su pictograma representa una pieza metálica incendiándose y una estrella con la letra «D». El símbolo de la estrella con la letra D indica que el agente extinguidor contenido en el extintor es útil para combatir fuegos de metales incendiándose, como el magnesio, el potasio, el uranio o el aluminio. Si se usa un color debería ser el color amarillo.
  • Símbolo de fuego de clase K: Su pictograma representa un sartén incendiado y un hexágono con la letra «K». El símbolo del hexágono con la letra K indica que el agente extinguidor contenido en el extintor es útil para combatir fuegos de grasas y aceites, estos extintores son ideales para  ser usados en fuegos que se originan en la cocina. Aunque las normas de referencia internacional no indican algún color a usar, pueden encontrarse estos pictogramas en color naranja en algunos países.

Normativas y regulaciones en cuanto al uso de extintores

El uso de extintores está sujeto a normativas y regulaciones específicas que varían según el país y la jurisdicción. Es importante familiarizarse con estas normativas y asegurarse de cumplirlas. Algunas de las regulaciones comunes incluyen:

  • Inspecciones periódicas: Los extintores deben ser inspeccionados regularmente por personal capacitado para garantizar su funcionamiento adecuado.
  • Recarga y mantenimiento: Los extintores deben ser recargados y sometidos a mantenimiento preventivo según las indicaciones del fabricante.
  • Etiquetas y señalización adecuada: Los extintores deben estar correctamente etiquetados, además deben ubicarse en lugares visibles y de fácil acceso con las debidas señalizaciones que indiquen su ubicación.

Conclusión

Conocer los símbolos y colores en los extintores es fundamental para su correcta utilización en caso de un incendio. Los colores indican el tipo de fuego para el cual son aptos, mientras que los símbolos representan la clase de fuego que pueden extinguir. Además, es importante cumplir con las normativas y regulaciones establecidas para el uso de extintores.

Preguntas frecuentes

¿Qué pasa si utilizo incorrectamente un extintor?

Utilizar incorrectamente un extintor puede resultar muy peligroso ya que se puede usar un agente extinguidor incorrecto al intentar controlar los distintos tipos de fuegos, poniendo así en riesgo la seguridad de las personas. Por ejemplo es un peligro utilizar un extintor de agua de chorro en un fuego eléctrico, en este caso lo recomendable es usar un extintor de polvo químico seco o de agua nebulizada y desionizada.

¿Qué significa cada color de extintor?

En resumen el extintor rojo es usado para polvo químico seco y bióxido de carbono, el extintor blanco para agua nebulizada y desmineralizada, el extintor amarillo y naranja para cloruro de sodio, el extintor azul y verde para agua de chorro y el extintor de acero inoxidable para el acetato de potasio y el agua de chorro; pero más allá del color externo del extintor es importante comprender la simbología de los tipos de fuego que están impresos en sus etiquetas.

¿Cuál es la vida útil de un extintor?

La vida útil de un extintor varía según el tipo y el fabricante, pero generalmente se recomienda realizar inspecciones anuales y realizar pruebas hidrostáticas cada 5 o 10 años. Es importante seguir las indicaciones del fabricante y las legislaciones de cada país locales.

¿Qué hacer si un extintor no funciona correctamente?

Si un extintor no funciona correctamente durante en momento de la emergencia se recomienda abandonar el lugar y llamar inmediatamente a los servicios de emergencia para obtener asistencia profesional.