Entendiendo los tipos de extintores

Los incendios son una amenaza latente en cualquier espacio ya sea una cocina, un lugar de trabajo, un veh铆culo o hasta tu dormitorio, por ello es fundamental contar con extintores para apagar el fuego en su etapa inicial y as铆 intentar evitar destruir nuestros bienes y nuestras vidas. En el mercado encontramos diversos tipos de extintores que聽 cambian de forma de aplicaci贸n y cambian su contenido por el tipo de fuego que combaten.聽

Y es que no todos estos espacios mencionados est谩n compuestos por los mismos objetos y elementos, en una cocina encontrar谩s grasas, aceites y gases; mientras que en tu dormitorio encontrar谩s telas, algod贸n, madera e instalaciones el茅ctricas, y en cada uno de estos espacios los tipos de fuego que se generan est谩n compuestos por distintos elementos que requieren distintos m茅todos de extinci贸n para lograr controlarlos.

En este art铆culo aprender谩s sobre por qu茅 hay diversos extintores y por qu茅 es importante contar con el extintor adecuado para cada espacio.

Extintores y su uso

Los equipos extintores tienen como funci贸n sofocar un fuego cuando est谩 en etapa inicial. Recordemos que el fuego se produce por la combinaci贸n de tres elementos claves: El combustible, el ox铆geno y el calor.聽

El combustible puede ser cualquier material que pueda arder como los aceites o las telas, el ox铆geno abunda en el ambiente y el calor puede generarse debido a cualquier accidente como un corto circuito o cuando el fuego de la cocina se sale de control.

Y ante la combinaci贸n de estos elementos se usan los extintores para interrumpir la reacci贸n en cadena de un elemento combustible, para eliminar el ox铆geno o para reducir el calor e intentar enfriar un elemento en combusti贸n, al interrumpirse cualquiera de estos tres elementos del tri谩ngulo del fuego se logra la extinci贸n de las llamas.

Pero en los distintos tipos de fuego el combustible no es el mismo, como en el caso de la cocina que hay aceites y grasas, en un veh铆culo hay gases y pl谩sticos, en tu dormitorio hay telas y algodones, en una f谩brica de pinturas hay resinas y solventes, en una librer铆a hay papel y madera, y as铆 para todos los dem谩s espacios, 驴Comprendes la importancia de que hayan distintos tipos de extintores y diversas formas de aplicarlos?

As铆 es, existen distintos extintores para apagar diversos tipos de fuego como tambi茅n hay extintores con diversas formas de uso y aplicaci贸n puesto no es igual la forma de aplicaci贸n de un agente extinguidor como el agua sobre papeles encendidos en un fuego de una librer铆a como aplicar agua nebulizada para controlar un fuego en un cuarto de servidores de un data center.

Tipos de extintores

Podemos clasificar los dispositivos extintores de dos maneras, de acuerdo a su disposici贸n y forma de aplicaci贸n o de acuerdo al tipo de agente que contienen.聽De acuerdo a su disposici贸n y forma de aplicaci贸n encontramos extintores rodantes, extintores port谩tiles, sistemas de extinci贸n fijos, extintores colgantes autom谩ticos y hasta equipos que se lanzan como las bolas de extinci贸n; de acuerdo al tipo de agente que contienen encontramos extintores de acetato de potasio, de agua presurizada y de agua nebulizada, extintores de di贸xido de carbono (CO2), extintores de espuma (AFFF), extintores de polvo qu铆mico seco (PQS), extintores de cloruro de sodio y tambi茅n extintores cargados con otros agentes especiales.

La mayor铆a de portales informativos explican los tipos de extintores basados en los tipos de fuego que atacan y los agentes que contienen, pero lo cierto es que esta no es la 煤nica clasificaci贸n puesto que los agentes extinguidores contenidos en los extintores tambi茅n tienen distintas formas de aplicarse seg煤n los espacios donde se ubican y las necesidades requeridas de los usuarios.

Adem谩s tambi茅n est谩n t茅rminos como la protecci贸n activa contra incendios y la protecci贸n pasiva, la primera se refiere a la detecci贸n y extinci贸n del incendio como es el caso de los sistemas fijos comentados en este art铆culo y la segunda se refiere a la contenci贸n del fuego como es el caso de la mayor铆a de extintores.

Tipos de extintores de acuerdo al tipo de agente extinguidor

De acuerdo al tipo de agente que contienen, los extintores pueden clasificarse en extintores de agua presurizada y agua nebulizada, extintores de acetato de potasio, extintores de di贸xido de carbono (CO2), extintores de espuma, extintores de polvo qu铆mico seco PQS, extintores de cloruro de sodio o de cobre, y otros agentes como el hal贸n y agentes alternativos como el nitr贸geno, arg贸n y otros para aplicaciones especiales.

Cada agente extinguidor contenido en cada tipo de extintor es 煤til para determinados tipos de fuego, te lo explicamos mejor en las siguientes ilustraciones.

Extintor de Agua Presurizada聽

Hoy d铆a el agua presurizada es efectiva para apagar fuego de clase A (combustibles s贸lidos), su cualidad especial es que el agua es un agente extinguidor limpio no tan invasivo como el polvo qu铆mico seco.

Ilustraci贸n con extintor de acetato de potasio en color cromado, con su man贸metro, su perilla de descarga y la manguera. Incluye se帽al茅tica que explica su uso en fuegos clase A y K. Adem谩s explica en cu谩les situaciones de emergencia puede usarse este extintor como fuegos de grasas, fuegos de aceites de cocina, papel, tela, madera y cart贸n

Extintor de Acetato de Potasio

Los extintores de acetato de potasio se utilizan para apagar fuego de clase K, estos fuegos de cocinas que involucran aceites, grasas o medios de cocci贸n combustibles. Este extintor es el especial para restaurantes y cocinas.

Ilustraci贸n con extintor de bi贸xido de carbono CO2 en color rojo, con su man贸metro, su perilla de descarga y la manguera trompeta especial. Incluye se帽al茅tica que explica su uso en fuegos clase B y C. Adem谩s explica en cu谩les situaciones de emergencia puede usarse este extintor como fuegos de l铆quidos inflamables como gasolina y di茅sel y en fuegos de equipos el茅ctricos como tableros y maquinarias

Extintor de Di贸xido de Carbono (CO2)聽

Los extintores de di贸xido de carbono o bi贸xido de carbono se utilizan para apagar fuego de clase B y C. El CO2 es un gas que se expande r谩pidamente al liberarse de la botella, creando una nube libre de ox铆geno que sofoca al fuego.

Ilustraci贸n con extintor agua nebulizada o Water Mist en color blanco con azul, con su man贸metro, su perilla de descarga y la manguera. Incluye se帽al茅tica que explica su uso en fuegos clase A y C. Adem谩s explica en cu谩les situaciones de emergencia puede usarse este extintor como fuegos de equipos el茅ctricos y electr贸nicos, fuegos de s贸lidos combustibles como papel, tela, madera y cart贸n

Extintores de Agua Nebulizada

El Extintor de Roc铆o de Agua, Water Mist o Neblina h煤meda es un extintor usado para combatir fuegos el茅ctricos de la clase C, su cilindro es de fabricaci贸n no magnetizada, no afecta pa capa de Ozono, ni es t贸xico. Son especiales para equipos computacionales.

Ilustraci贸n con extintor de polvo qu铆mico seco en color rojo, con su man贸metro, su perilla de descarga y la manguera. Incluye se帽al茅tica que explica su uso en fuegos clase A, B y C. Adem谩s explica en cu谩les situaciones de emergencia puede usarse este extintor com ofuegos en s贸lidos combustibles como papel, madera y telas, en fuegos de l铆quidos inflamables como la gasolina y el kerosene y en fuegos de equipos el茅ctricos y maquinarias

Extintor de Polvo Qu铆mico Seco (PQS)

Los extintores de polvo qu铆mico seco o extintores multiprop贸sito聽se utilizan para apagar fuego de clase A, B y C. El polvo qu铆mico seco se dispersa en el aire y se adhiere a la superficie del combustible impidiendo el paso del ox铆geno, sofocando as铆 al fuego.

Ilustraci贸n con extintor de espuma en color cromado, con su man贸metro, su perilla de descarga y la manguera. Incluye se帽al茅tica que explica su uso en fuegos clase A y B. Adem谩s explica en cu谩les situaciones de emergencia puede usarse este extintor como fuegos de l铆quidos inflamables como la gasolina, kerosene, gasoil y fuegos de papel, tela, madera y cart贸n

Extintor de Espuma聽

Los extintores de espuma se utilizan para apagar fuego de clase A y B. La espuma se utiliza para crear una capa protectora sobre el combustible l铆quido, evitando que el fuego se propague. Muy usados en fuegos vehiculares y eventos automovil铆sticos.

Ilustraci贸n con extintor de cobre o cloruro de sodio en color amarillo, con su man贸metro, su perilla de descarga y la manguera con su difusor especial. Incluye se帽al茅tica que explica su uso en fuegos clase D. Adem谩s explica en cu谩les situaciones de emergencia puede usarse este extintor como fuegos de metales como el magnesio, potasio, uranio y aluminio

Extintor Tipo D, de cobre o cloruro de sodio

Los extintores tipo D contienen Cobre o Cloruro de Sodio en Polvo, estos elementos al mezclarse con el calor del fuego se solidifican formando una capa o costra que evita el paso del aire al fuego encendido sobre determinados metales.

El Extintor tipo D es especial para combatir fuegos en metales como el magnesio, el sodio, potasio, uranio y aluminio.

Extintores con agentes Hal贸n

Los extintores hal贸n se utilizan para apagar fuego de clase B y C. El hal贸n es un agente extintor halogenado que ahoga el fuego mediante la interrupci贸n de la reacci贸n qu铆mica de combusti贸n. Sin embargo, su uso est谩 prohibido en algunos pa铆ses debido a su impacto ambiental.

Extintores con agentes alternativos

Los agentes extintores alternativos como el Nitr贸geno y el Arg贸n. El Nitr贸geno y el Ox铆geno se est谩n investigando y utilizando en algunos casos para reemplazar a los agentes extinguidores tradicionales debido a su menor impacto ambiental.

Tipos de extintores de acuerdo a su disposici贸n y forma de aplicaci贸n

De acuerdo al lugar donde se disponen los dispositivos extintores las caracter铆sticas f铆sicas de estos son diferentes, como el tama帽o, la forma de movilizar el dispositivo y la forma en como se aplica. De esta manera tenemos los extintores sobre ruedas, extintores port谩tiles, sistemas de extinci贸n fijos, extintores autom谩ticos o colgantes y hasta la bola de extinci贸n.

Extintores rodantes

Seg煤n la NFPA 10 (Normativa estadounidense m谩s respetada y usada a nivel internacional), los extintores montados sobre ruedas se asocian a la necesidad de proporcionar protecci贸n contra incendios en espacios grandes y de mayores riesgos, como industrias, gasolineras, dep贸sitos o aserraderos. Estos extintores pueden contener agentes como el di贸xido de carbono, polvo qu铆mico seco, espuma u otros agentes.

Extintores port谩tiles

Los extintores de incendios port谩tiles son dispositivos que se utilizan para controlar y extinguir fuegos en peque帽a escala. Estos extintores son importantes porque proporcionan una respuesta r谩pida y efectiva en caso de incendios de menor magnitud. Pueden ser utilizados por personas presentes en el lugar antes de que el fuego se propague o mientras se espera la llegada de los servicios de emergencia.

Sistemas de extinci贸n fijos

Estos sistemas de extinci贸n se instalan en sitios muy propensos de incendiarse, como un data center, un tractor o un cuarto de m谩quinas, se denominan fijos porque no son equipos m贸viles como el extintor port谩til o el extintor sobre ruedas y se componen de tuber铆as, detectores, alarmas y rociadores. El principal beneficio de los sistemas fijos de supresi贸n es que estando o no alguna persona en el lugar se activan al detectar a trav茅s de sensores la presencia de humo o altas temperaturas y pueden aplicar altas cantidades de agente extinguidor.

Extintores a茅reos o autom谩ticos

Cumpliendo funciones similares a los sistemas fijos pero de forma m谩s sencilla, estos equipos colgantes pueden cambiarse de lugar f谩cilmente y ubicarse en espacios peque帽os y estrat茅gicos. Muy usados en sitios donde hay maquinaria que produce mucho ruido y no se podr铆a o铆r una alarma. Los de Polvo qu铆mico seco son usados comunmente en embarcaciones, en motores, en salas de control y generadores, los de agentes l铆mpios como el FE-36 que descargan gases inertes no contaminantes que no dejan residuo como el polvo son usados en equipos electr贸nicos, salas de control, laboratorios, museos y galer铆as de arte.

elide512 min

Bolas de extinci贸n

Tambi茅n conocidas como bal贸n de extinci贸n, es un dispositivo port谩til similar a un peque帽o bal贸n de f煤tbol que puede ser lanzado sobre un fuego dentro de un espacio cerrado como un autom贸vil o una peque帽a habitaci贸n y tres segundos luego de entrar en contacto con las llamas este bal贸n explotar谩 dispersando a su alrededor agente extinguidor que extinguir谩 las llamas, este bal贸n es de un solo uso. ‘Elide’ es la primera marca que las desarroll贸 y comercializ贸.

Nota: las Bolas Elide no cuentan con la certificaci贸n UL Internacional

Conclusi贸n

De forma detallada te ense帽amos acerca de los diversos tipos de extintores, proporcionando explicaciones claras y acompa帽adas de im谩genes ilustrativas. Abordamos categor铆as como extintores de acuerdo al agente extinguidor, su disposici贸n y forma de aplicaci贸n. Destacando la importancia de elegir el extintor adecuado para cada situaci贸n, considerando los distintos tipos de fuegos y agentes extintores.

Es importante seleccionar muy bien los equipos extintores seg煤n el entorno en el que nos encontramos, ya que la diversidad de situaciones que pueden requerir distintos enfoques de extinci贸n.

Preguntas frecuentes

驴Cu谩l es la clasificaci贸n correcta de los extintores?

Hay dos formas de clasificar los extintores, por el tipo de agente que contienen como el polvo qu铆mico seco, el bi贸xido de carbono, la espuma o el acetato de potasio y tambi茅n por la disposici贸n del extintor y su forma de aplicaci贸n como los extintores rodantes, los extintores port谩tiles, colgantes y los sistemas de extinci贸n fijos.

驴C贸mo se clasifican los extintores seg煤n el fuego que apagan?

Seg煤n el tipo de fuego que apaga un extintor encontraremos extintores de polvo qu铆mico seco para fuegos clase ABC, el extintor de di贸xido de carbono para fuegos clase B y C, el extintor de agua presurizada para fuegos clase A, extintor de acetato de potasio para fuegos clase A y K, extintor de aguan nebulizada para fuegos A y C, extintor de expuma para fuegos A y B, y extintor de cloruro de sodio o cobre para fuego tipo D.

驴Qu茅 es el extintor tipo PQS?

Es el extintor de Polvo Qu铆mico Seco, el cual combate fuegos de la clase A, B y C. Tambi茅n conocido como extintor multiprop贸sito porque su agente extinguidor es 煤til contra m谩s tipos de fuego al mismo tiempo.